¿Son alergias o Covid?

Por Justin Ebert, PA-C, Director Médico

Muchas personas sufren de alergias debido a la temporada, por lo que quizá recientemente haya tenido escurrimiento nasal, estornudos, tos, dolores de cabeza y la sensación de malestar general. La diferencia entre este año y todos los demás, es que estamos en medio de una pandemia con síntomas que pueden parecerse a los de las alergias estacionales. Entonces, la pregunta es, ¿cómo saber si tiene COVID-19 o simplemente alergias?

Lo más probable es que si tiene estos síntomas todos los años, probablemente tenga alergias, pero dado que un caso grave de COVID puede ser mortal, mi consejo es hacerse una prueba de COVID. Es la única forma de estar seguro. Al hacerse la prueba, puede tratar sus síntomas de manera adecuada y puede tomar medidas para prevenir la transmisión del COVID a otras personas. Esto es especialmente importante si regularmente entra en contacto con personas con alto riesgo de infección, como personas médicamente comprometidas o niños que no califican para la vacuna.

La buena noticia es que las pruebas no son tan desagradables como lo fueron al principio de la pandemia, cuando quizá sintió como si el hisopo subiera por la nariz y llegaba al cerebro. Ahora, es un hisopo nasal suave y es todo. Las pruebas de COVID siguen siendo gratuitas y están disponibles en todo el condado de Mendocino. En Ukiah, puede hacerse la prueba en los terrenos de la feria a través de LHI. Aunque LHI prefiere las citas (disponibles a través de lhi.care/covidtesting), usted puede ir sin cita. La cepa de COVID que más hay en los Estados Unidos es la variante del Reino Unido, que es altamente contagiosa. Caminar pensando que tiene alergias cuando en realidad tiene el coronavirus podría poner en riesgo a muchas personas.

La mejor manera de reducir su riesgo de contraer COVID es vacunándose y, al igual que las pruebas de COVID, la vacuna está disponible y es gratuita para todas las personas mayores de 16 años. ¿Por qué es esto tan importante? Porque no existe cura para el COVID y es imposible predecir quién tendrá un caso grave. También es imposible predecir quién terminará sufriendo de un COVID prolongado con síntomas que duran meses. Si aún no lo ha hecho, le animo a que se vacune en su primera oportunidad. He visto sufrir horriblemente a la gente. También he visto a personas perder a sus seres queridos por el virus. Las vacunas son seguras y eficaces. Los beneficios superan por mucho cualquier riesgo.

A pesar de que en ocasiones los casos de COVID dismunuyen en el condado de Mendocino, todavía necesitamos usar los cubrebocas en espacios cerrados. Si usa una mascarilla de tela reutilizable, asegúrese de lavarla con regularidad. De lo contrario, básicamente estás respirando a través de un filtro sucio día tras día y eso no es saludable.

Si, de hecho, tiene alergias y no COVID, aquí hay algunos consejos útiles para eliminar esos síntomas persistentes. Las alergias indican que su sistema inmunológico se ha acelerado, por lo que, para adelantarse a los síntomas, debe calmar su sistema inmunológico. Esto requiere un enfoque constante, no simplemente tomar medicamentos para la alergia cuando sus síntomas son particularmente graves. Considere tomar una tableta diaria durante un par de semanas y, si eso no ayuda, a menudo puede combinar un aerosol nasal y una tableta. Su proveedor médico puede ayudarlo a determinar las dosis y qué medicamentos funcionan mejor para usted.

En casa, debe reemplazar regularmente su filtro HVAC con un filtro HEPA de alta calidad. Si puede, quédese adentro cuando haga viento y el polen y las partículas se arremolinan. Además, tenga en cuenta que puede desarrollar alergias a lo largo de su vida, por lo que incluso si nunca ha tenido alergias, este año puede ser diferente. Puede trabajar con su proveedor médico para determinar exactamente a qué alérgeno estacional está respondiendo, pero en mi opinión, eso es de uso limitado. Por ejemplo, si soy alérgico a los árboles de sicómoro, pero no puedo andar cortándolos. Simplemente tomo mi medicamento para la alergia y me quedo en casa cuando lo necesito y, finalmente, me siento mejor. Sé que usted también lo hará.

Justin Ebert, PA-C, es el director médico de MCHC Health Centers, una organización basada en la comunidad y dirigida por el paciente que sirve a los condados de Mendocino y Lake, brindando servicios integrales de atención primaria de salud, así como servicios de apoyo como educación y traducción que promueven el acceso.

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