Los alumnos tendrán que usar cubrebocas en la escuela en este otoño

Por MCOE

A principios del mes de julio, el Departamento de Salud Pública de California (CDPH) anunció que los cubrebocas seguirán siendo necesarias en los salones de clases de las escuelas públicas en este otoño, al menos hasta el 1 de noviembre. La superintendente de las escuelas del condado de Mendocino, Michelle Hutchins, explicó que, si bien esto puede ser decepcionante para algunos, las prácticas alternativas de prevención de COVID obligarían a los estudiantes a regresar a un sistema de aprendizaje híbrido y virtual.

            “Básicamente, al CDPH ha dado dos opciones: que los alumnos mantengan tres pies de distancia todo el tiempo o que usen el cubrebocas. Debido a que las instalaciones escolares no fueron diseñadas para tener un espacio de tres pies entre los estudiantes, la única forma de hacerlo sería reducir la cantidad de estudiantes en el salón de clases, lo que obligaría a todos a regresar a un modelo híbrido”, dijo. “El usar los cubrebocas sería un pequeño precio que pagar para que todos los estudiantes vuelvan a la escuela en persona para interactuar con sus maestros y compañeros”.

            Las escuelas K-12 del condado de Mendocino requerirán que tanto los alumnos como el personal de la escuela usen el cubrebocas en espacios interiores/cerrados. Hutchins cree que la pandemia continuará disminuyendo a medida que más personas se vacunen y, finalmente, los estudiantes y educadores podrían dejar de usar su mascarilla, pero con los informes de nuevos casos de COVID que están apareciendo en todo el condado, sería precipitado regresar a las escuelas sin usar los cubrebocas. “A mediados de julio, aproximadamente la mitad de los residentes del condado de Mendocino habían sido vacunados, lo que nos dejó vulnerables a nuevos brotes de Covid”, dijo.

El Dr. Mark Ghaly, secretario de la Agencia de Salud y Servicios Humanos de California, dijo: “El usar el cubrebocas es un método simple y eficaz que no interfiere al dar clases en persona. Al comienzo del nuevo año [escolar], los estudiantes deberían poder entrar a la escuela sin preocuparse de si se sentirán diferentes o si se sentirán seleccionados por estar vacunados o no vacunados; tratar a todos los niños de la misma manera fomentará un ambiente escolar tranquilo y de apoyo. “

Según el Dr. Andy Coren, el Oficial de Salud Pública del Condado de Mendocino, el cumplimiento del uso de cubrebocas se deja a criterio de las reglas de cada escuela. Él recomienda que las escuelas tengan cubrebocas disponibles para los alumnos que olviden llevar una y que las escuelas estén preparadas para cumplir con el Proyecto de Ley 130 de la Asamblea del Estado de California, que requiere que las escuelas ofrezcan oportunidades educativas alternativas, como el estudio independiente para los estudiantes que están excluidos del campus porque no quieren usar un cubrebocas.

La guía del CDPH busca asegurar que todos los estudiantes tengan acceso a la mayor cantidad de tiempo de instrucción posible y que sea seguro, instrucción completa en persona siempre que sea posible. Un portavoz del CDPH dijo: “En California, el camino más seguro hacia la instrucción en persona segura y completa al comienzo del año escolar, así como para minimizar los días escolares perdidos de manera continua, se tiene que hacer énfasis en lo siguiente: todas las personas elegibles deberían vacunarse y así reducir los números de COVID-19 en toda la comunidad; que todos usen cubrebocas en las escuelas, en las que no pueda haber un distanciamiento físico mínimo, lo que permite que todos los estudiantes accedan al aprendizaje completo en persona y prácticas de cuarentena más específicas, que mantienen a los estudiantes en la escuela; y acceso a un programa de pruebas de COVID-19 como medida de seguridad adicional disponible. La evidencia reciente indica que la instrucción en persona puede ocurrir de manera segura sin requisitos mínimos de distancia física cuando se implementan completamente otras estrategias de mitigación (por ejemplo, usar el cubrebocas) “.

Hutchins señaló que el usar el cubrebocas o la mascarilla puede ayudar a reducir la propagación del virus, especialmente la cepa Delta la cual es muy contagiosa, y que al exigir que todos usen una mascarilla, las escuelas no tendrán la carga de rastrear el estado de vacunación para monitorear y hacer cumplir el uso del cubrebocas. Ella también está de acuerdo con la posición de CDPH de que exigir que todos usen una mascarilla lo cual podría evitar que algunos estudiantes sean llamados por usar o no usar el cubrebocas, dependiendo de la cultura y las actitudes en la escuela o la comunidad circundante.

Según el sitio web de CDPH, el CDPH continuará evaluando las condiciones de manera continua y determinará a más tardar el 1 de noviembre si actualiza los requisitos o recomendaciones de las mascarillas. “Los indicadores, las condiciones y la revisión científica incluirán el estado de la cobertura de vacunación, teniendo en cuenta si las vacunas están disponibles para niños menores de 12 años, las tasas de casos y hospitalización en la comunidad, los brotes y la efectividad de la vacuna en curso contra las variantes circulantes del SARS-CoV-2, el virus que causa COVID-19 en alineación con los indicadores recomendados por los CDC para guiar las operaciones de las escuelas K-12 ”.

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